逃不掉的竞争

 


本文是读《经济解释》过程的思考笔记之一,因为是过程产物,观点不一定清晰,不一定完整,更不一定正确。如果你觉得我说错了,那一定是我错了。


张五常在《经济解释》第3章里讲:

凡是多过一个人需求同一经济物品,竞争必定存在。

什么是经济物品

张老把经济学里的物品(goods)定义为“有胜于无”。简单来说,一样东西,拥有TA比没有TA好,那TA对于你来说就是物品了。而什么是经济物品呢?张老的定义也非常言简意赅,“多胜于少”的物品,就是经济物品。

有些“有胜于无”的物品,不一定是“经济物品”,最常见的例子是空气,空气对于任何人都是必不可少的,当然是“有胜于无”了,但并不是“多胜于少”,因为一般情况下,空气非常之多,以致多一点和少一点都无关要紧。

事情并不绝对,在大城市里,雾霾严重的时候,新鲜空气会变得稀缺,原本只是“有胜于无”的新鲜空气,在污染的城市里变成了“多胜于无”,也就是成为了经济物品。经济物品意味着,可以卖钱了。

东西永远不够

读中学的时候,政治课本描绘了马克思画的一个“共产主义”大饼:

当物质极端丰富,人们就可以各取所需了。

相对于当时,马克思去世后100多年的今天,物质已经算是“极端丰富”,但离“各取所需”似乎越走越远。事实上,无论物质如何地极端丰富,人们都不可能各取所需。薛兆丰在他的著作《经济学通识》的序言里有段话讲得浅显:

只有野菜的时候,人想要馒头。有了馒头,就要喝酒,想要吃肉,想要备足了馒头和酒肉到远方去捕捞海鲜,还要用馒头、酒肉和鱼虾喂养艺术家来拍电影。某登山家在攀登珠峰时借助直升机飞机越过了一段路程,遭到纷纷指责,那是因为人们不乐意稀释登顶的荣誉。为了争夺这种人造荣誉,就得花费真金白银和时间精力。物质越丰富,欲望越新奇,所以物质无限丰富、人类欲望得到充分满足的日子是不会到来的。

在满足一个欲望之后,人就会到了另外一个境况,旧的需求消退,新的需求就会涌现。很多人笑话富人们的“新奇欲望”,谴责他们“矫情”,但是换位思考一下,如果俄罗斯原住民族涅涅茨人一边吃着生肉一边嘲笑我们吃肉还得先煮熟,我们会怎么想呢?

所谓“物欲横流”之类的话实在没什么意思,人类近几百年发展飞速,原本积压着千万年的需求被轻易满足了,一下子涌现出各种新奇的欲望,是再正常不过的事了。

竞争永远存在

人的终极欲望是“一劳永逸”,这种思维甚至写入了我们的基因。从小到大,我们常用的一个思维句式是

“等到XXX的时候,就好了。”

这里的XXX可以替换成“我长大”、“高考结束”、“毕业”、“升职”、“孩子长大”、“有钱”、“退休”……

这种思维现在有了一个新的叫法,叫“终点式思维”,臆想着眼前这个欲望(需求)一旦被满足,就可以“永逸”了。事实上,需求不断,竞争永存

相对于“终点式思维”,更可取的思维应该是“里程碑思维”,满足一个新的欲望,仅仅是走过一个新的里程碑,路一直在,而且没有尽头。

如果有人要向那位“住在木桶里、吃垃圾堆里的剩饭、只喜欢晒免费太阳”的哲学家第欧根尼学习,采取逃避的方式,压制自己的主观愿望,那好像也并非不可,而且其他人还得感激TA呢,因为竞争者少了一个。

我们自然不会“每事必争”,但“必争一些事”。抛弃“一劳永逸”的思维,就往前迈了一大步。

关于垄断

说到竞争,经常也会提起垄断。刚好这几天出了条新闻,滴滴出行兼并了Uber中国,连新闻标题都带着强烈的色彩

烧钱大战或结束,你的补贴可能没了!

言下之意,此前的烧钱大战,是因为企业间的竞争,用户因此占了便宜。现在两家企业合并成一家,没了竞争者,也就没了竞争,市场被垄断,用户要遭殃了。

关于垄断,薛兆丰的《经济学通识》和Peter Thiel的《Zero to One》里都用了微软公司做例子。比尔盖茨发明了 Windows 系统,一家独大,长期霸占了操作系统市场的超大份额,后来被政府以“垄断”为名,予以严厉的惩罚。

要知道,在比尔盖茨之前,世上根本就没有 Windows 这样东西。也正因为比尔盖茨发明了 Windows ,而且 Windows 如此之好,能为极大满足用户的需求,才导致那么多的用户都自愿掏钱买了它,从而成就了它的一家独大。到头来,反而因为做得太好,被冠以“垄断”之罪名。这件事怎么想都有点不对吧?

更深一层,一家独大,就没有竞争了吗?显然不是这样的。只要市场没有准入限制,潜在的竞争者一直存在,也就是竞争不会消失。大企业得时刻警惕被新冒出来的小企业取代。看看摩托罗拉和诺基亚就知道竞争有多惨烈。

Uber的情况类似,在 Uber 之前,人们叫车出行,出租车是唯一选项。是 Uber 的出现打破了这个局面,为人们出行提供了一个全新的选择。现在中国的网络叫车市场竞争激烈,滴滴和Uber中国强强联合,抢占市场,只是提高自身竞争力的一种方式,没什么大惊小怪的。

话说回来,本来这个叫车市场是被出租车垄断的,是真正的垄断,因为政府限制了出租车数量,市场的准入口被牢牢扼住,竞争者想进而不能。在这种严酷的条件之下,Uber 通过技术创新,竟能撕开一个口子。如果这样的垄断都维持不了,实在没理由去担心这种因为兼并而一家独大的“假垄断”。

为了让消费者乖乖掏钱,商家可谓费尽周折。消费者不是傻子,甚至比商家精,不可能把钱白白拱手相让。所有自愿的付费,都是因为消费者能换来好处。

有什么钱是消费者不愿掏,又不能不掏的呢?被打劫了呗。哦,还有税。


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为什么我要显得比较极端


本文是读《经济解释》过程的思考笔记之一,因为是过程产物,观点不一定清晰,不一定完整,更不一定正确。如果你觉得我说错了,那一定是我错了。 


张五常在《经济解释》的前几章一再重复:

科学不是求对,而是求错但希望没有错。

这句话初读起来很拗口。其对应的英文单词是”refutability”,内地译作“可证伪”,张老又说这译得不大正确。细想一下,“可证伪”失却了“求错但希望没有错”的那种矛盾但严谨的科学精神。

我们不是全知全能的神

科学的理论帮助我们正确地认识这个世界,依据科学的理论作决策,是希望可以得到预期的结果。如果理论绝对正确,预期的结果就必然可以得到。譬如,我们知道牛顿第二定律,作用力等于反作用力,用拳头砸墙的时候,只要力度够,墙自然会倒,但拳头必然会受伤。知道了这个,我们要砸墙的时候,不会傻到用拳头,而是用其他物件,比如锤子。

从理论上来讲,如果我们知晓了全世界的所有正确理论,我们的所有决策都将得到预期的结果,丝毫不会差。用编程思维可以很好理解,每一个编写的程序都有内在逻辑,输入一旦确定,输出必然确定。但问题是,我们不可能全知全晓,即使科学取得了如此巨大的发展,相比于未知,仍然是不值一提。也即,

我们不可能破解这个世界所有的内在逻辑。

我们的行为需要有所依据

我们的行为取决于我们的选择,而我们的选择必然有所依据,这个依据可以理解为我们个人所掌握的“理论”。

有的理论是天生就会的,写进了基因。比如口渴,我们本能知道喝水可以解决“口渴”这个问题。“喝水可以解决口渴”就可以算是一条内嵌于本能的理论。

但世上的绝大部分问题远没有“口渴”这么简单,譬如“赚钱”。我们想要赚好多钱,但怎样才能完成这个目标呢?商界大佬们和成功学大师们众说纷纭,各自提供自信的“赚钱理论”。细看一下,好像每个“理论”都没错,但听完之后还是不知道该怎么办。因为这些理论都是空泛的、模糊不清的、缺乏操作性的。张老在书中说,

模糊不清的理论,是不能被验证的。

书中举了马克思理论作为例子,该理论中的“剩余价值”就是一个模糊不清的概念:

马克思说“剩余价值”是资本家付工资后所余下来的,但其他的生产成本还没有全部减除,又怎么可以说是剥削工人之所得呢?

概念是理论的基础,如果概念不清,理论也就空洞无物。例如,如果对“工作”的概念定义不清,就无法形成有效理论,指导我们在工作中该做什么,不该做什么。

将行为选择的一条依据极端化,就变成了一条原则

我们要接受不完美的理论

一个好的理论,或者说是实用的理论,应该像一个详细的教程,每一步都有明确的做法,而每一个做法都应该有一个可预期的确定结果。这样的好理论实在太少了,所以我们才会有那么多的迷茫和不知所措。

倘若接受了我们不可能全知全晓的既定事实,而我们的行为又要有所依据,我们就必须接受很多“不完美的理论”。可以说所有的理论都是不完美的,但有“更优”和“更劣”的区别。张老说:

科学的进步,不是因为对的理论替代了错的,而是有较广泛解释力的,替代了较狭窄的。

至于如何判别怎样的理论才是更优理论呢?张老从反面给了几个提示

  1. 特殊理论不是好理论;
  2. 套套逻辑不是好理论;
  3. 模糊不清的不是好理论;
  4. 互相矛盾的不是好理论。

怎样的理论是更优的理论

张老在书中第4章还提到施蒂格勒的一段文字,对其大加赞赏

The criterion of congruence with reality should have been sharpened——sharpened into the insistence that theories be examined for their implications for observable behavior. Not only were such implications not sought and tested, but there was a tendency, when there appeared to be a threat of an empirical test, to reformulate the theory to make the test ineffective. Economists did not anxiously seek the challenge of the facts.

张老这样翻译:

与事实相符的准则是应该尖锐化的——尖锐地坚持理论的含意要受可以观察到的行为的审查。然而,不仅这些含意没有被找寻及研究,还有的倾向是,当一个含意受到事实验证的威胁时,理论就被修改,使验证无效。经济学者不渴望事实的挑战。

这段话里的所谓“尖锐化”,我将其理解成“极端”。所有极端的理论都是清楚无误的,丁是丁,卯是卯,非常具体,非常清晰,非常确定,具备非常强的可执行性,不能一会应该这样,一会又变成了那样。

但另一方面,极端的理论非常容易被推翻,因为它具有非常强的可验证性,只需找到一个反例,这个理论就作废了。

废掉的理论,当然可以加一个局限条件,把那个反例排除,理论依然成立,但已经成为了一个适用范围更窄的理论,也就是没那么极端了。

因此,我应该可以这么理解,所谓对个人更有实用价值的理论应该是这样的:

极端的,但又还没有被推翻

我们都应该有些科学精神

在我的理解里,科学家们的工作是这样的,

根据已有的经验,大胆地提出一个极端的最有可能正确的理论,然后小心翼翼地不断用事实试图推翻它。

这是真正的科学精神。

直至这个理论被推翻之前,这个理论就是我们对这个世界在某一领域里最接近真理的一个认识。

我们一般人其实也应该是这样的,只不过我们提出的理论没有那么普适性而已。说的再简单点,这个过程就是所谓的“试错”。勇敢地试,发现错了,赶紧改,继续试。


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我的爱情观

爱情是什么

爱情的定义很难下,要不然也不会产生如此之多的文艺作品。其实,每一件关于爱情的文艺作品都是在试图给爱情下一个定义。

虽然很难,但是这个定义还是得下,而且得自己来下。一个概念的定义,是人对这个概念的认知。如果连认知都不清楚,何来看法呢?换句话说,如果连爱情是什么都没搞清,谈何“爱情观”呢?

即使下了定义,不见得一定正确,但这是认知一个事物的起点。从这个起点出发,通过不断的经历和思考,反过来检验这个起点的正确性,从而不断地修正、打磨自己对这个概念的认知,不断更新定义。这其实是个试错的过程,也是我们认识这个世界的基本过程。

倘若我们终止了这个过程,也就终止了我们对新世界的认知。

目前,我对爱情的定义是这样的:

爱情,是在自主选择的前提下,两个独立的人之间因为相互吸引而走在一起,共同建立起来的、具有排他性的一种亲密感情。

人与人之间的亲密感情大致可以分为3种:

  1. 亲情
  2. 友情
  3. 爱情

与亲情相比,爱情最大的特征是“自主选择”。我们的出生无法自主选择,换句话讲,我们的出生是没有经过我们自己同意的。我们都是莫名其妙地就被带到了这个世界,没有人关心我们愿意还是不愿意。所以,所有的亲人关系都是与生俱来的,没有一点自主权。爱情在这一点上,与友情一样,通常是通过原本陌生的两个人的双向选择,然后共同建立起来的,是具有自主选择权的。

有一句老情歌的歌词写得直白

我选择了你,你选择了我,这是我们的选择…

自主选择还有一层意思,就是可以单方面随时退出,甚至不需要过多的理由(当然后果是要自负)。

与友情相比,爱情最大的特征是“排他性”。爱情是专一的,只发生在两个人之间,容许不下第三者。友情也可以非常亲密,但是一般是没有排他性的,我们可以同时有好几个非常亲密的朋友。如果因为自己的朋友交了新朋友而吃醋,这事会显得比较诡异。但这件事发生在爱情的关系中,人们就会觉得理所当然。

另外,所有亲密感情的建立都有一个必不可少的条件,就是长时间的相处

爱情是稀缺的

爱情一定是少见的、稀缺的、不容易获得的,如果不是这样,就很难解释为什么人类历史里,不分时代、不分种族,千百年来人们对爱情都有着无休止的追求和歌颂。

倘若承认了爱情是稀缺品,就得面对这样一个事实:

不是所有人都可以最终得到爱情。

听起来似乎很残酷,但这就是“稀缺”的含义,也确实是必须承认的事实。

爱情不是必需品

崔健在《红先生》的歌词里写到,

若是为了爱情,歌曲算个屁
若是为了生命,爱情算个屁

这是大实话。

通常来讲,人是社会性动物,是有感情需求的,但这个需求并非一定要爱情来填补。无论文艺作品把爱情描绘得多么的美好、多么的伟大、多么的不可替代,在人类的活动里,爱情是很难长时间排在第1位的,对大部分人来讲,可能连前5位都排不上。

其实,如果承认了爱情的稀缺性,就必须承认爱情的非必需性。

难道没有了爱情,就不活了吗?

不成熟的时候,一时冲动可能真会这种想法,但冷静下来自然就会觉得其幼稚之处。事实上,很多没有爱情的人照样活得非常精彩。

人会变,爱情当然也会变

通常来讲,随着时间的增长,人生经历的不断增加,每个人都会有变化,有的人变化多,有的人变化少,有的人往好的方向变,有的人往坏的方向变。但不管怎么样,变化是不可避免的

而爱情是两个人之间的感情,是建立在互相吸引的前提上的,因为是双方的自主选择,没有实质性的约束力(结婚、生孩子也不能成为约束力),所以当其中一方对另一方的吸引力消失、或者下降的时候,爱情变质也是理所当然的事情。

因此,当爱情出现不可挽回的变质时,理性地尽快退出才是最明智地选择。

然而,人的必然变化,并不意味着爱情的必然变质。

倘若双方的变化同步,相互的吸引力就有可能历久常新。

所以,持续有效沟通是维持爱情的必要条件(但不是充分条件)。

从这点出发,还可以解释所谓的“七年之痒”。人天生喜欢新鲜感。如果,经过长时间相处,两个人的变化都很少,由于喜新厌旧的天性,即使双方变化同步(都是几乎没什么变化),双方的相互吸引力也很可能下降,七年之痒就是这么来的。

所以,

两个人一起进步,可能是维持爱情的最佳方法。

爱情值得追求

爱情是人类最美好的情感之一,所以追求爱情也几乎是人类的天性。每个人对爱情的感知可能都不一样,但相同的是,只有当你清晰地定义了它之后,才能知道自己该对它做些什么,不该做些什么。

综上所述,我的爱情观大致可以总结为

  1. 爱情是稀缺的非必需品;
  2. 爱情是容易变质的;
  3. 爱情非常美好,值得花力气追求,值得花力气维持;
  4. 持续的有效沟通、一起进步,可能是维持爱情的好办法。

 


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毕业四年冷暖自知

不知不觉,已经毕业4年了。4年足够毕业一个大学本科。如果把职场也看做一个学校,混了4年之后,即使远未能“毕业”,但无论如何,再也不好意思对别人声称自己作“新人”了。把工作体会适时总结,不是为了给别人什么建议,而是给自己提个醒,时间自顾自地流,自己有没有成长,犹如冷暖自知。

对于工作的定义

对一个事物的定义,决定了我对这个事物的所有行为。对这个世界所有事物的定义,决定了我的所有行为。

我目前对工作的定义是这样的:

工作是我自愿地用我自己的劳动和技能换取所需物资的一个行为。

这里面有几个要点,首先第一个是自愿。国内学校给终将走上社会的学生种下的最大毒瘤之一是“剥削”。自由市场不存在所谓的“剥削”。简单地说,只要没被别人用枪指着脑袋,我认为选择都算自愿。

既然是自愿,个人与公司之间是一种契约关系,合则来,不合则走,说简单其实也是非常简单。而且,我永远记得,在我进入一家公司之前,我的状态是“求职”。

第二个要点是换取。用我有的,去换我所需但缺乏的,这简直就是人类活动的全部。在这一点上,很多人会纠结于交换的“公平性”,即交换之物是否等价。我的理解是这样的,价格是主观的,甚至价值也是主观的。倘若觉得不值,想想第一个要点:“自愿”。

第三个要点是“我自己的劳动和技能”,这是我有之物。我有的越多,能换取的也就越多。

对于我有的“劳动和技能”,我是这样理解的。劳动最终是以“成果”的形式体现,而每一项劳动都需要基本技能,掌握基本技能之后,付出相应的体力和时间即可得到成果。成果越大,能换取之物自然就越多。而成果的大小如何衡量呢?大致可以分为两个标准。

  1. 成果数量上的多少
  2. 成果质量上的稀缺性

对于成果的多少很好理解,相同的基本技能,相同的时间里,决定成果多少的因素就是劳动的效率。

对于成果的稀缺性也不难理解,就是掌握了别人没掌握的技能,做出来别人做不出来的成果,就有了稀缺性。即使是看似相同的技能,如果能做出比别人好非常多的成果,这也能成为稀缺性。

因此,为了增加“我有之物”,以便通过工作来换取更多的“我所需但缺乏之物”,方法有两种:

  1. 提高工作效率,做出更多的成果
  2. 掌握稀缺的技能,做出别人做不出来的成果

第四个要点是“所需物资”,说白了,现代社会里,就是钱嘛。是不是当我不需要更多钱的时候,我就不工作了呢?嗯,应该是这样的。但也不代表我就会什么事都不做了。(真期待有那么的一天呀!)

明确了工作的定义之后,对工作上所有事情应取的态度就可以顺理成章了。

综上所述,工作的目的是赚钱,为了最大化地达到目的,要做的事情有两件

  1. 不断提高工作技能
  2. 不断学习新的技能

又因为,提高技能和学习新技能都必须在实际工作中才能实现。换句话说,

  1. 为了赚钱,我需要去工作
  2. 为了提高赚钱能力,有些工作不那么赚钱甚至可能赔钱,我也得去做

不要抱怨

我上班不到9个月的时候,曾经写过一篇文章,有过这样描述。

人们聚在一起的时候,最常聊的话题就是对自己工作的种种不满。就像聚众吸毒一样,说起来滔滔不绝手舞足蹈指点江山,情绪高涨到不能再高,可以将整个市场运作的黑幕逐一揭露,可以将整家公司各个部门的弊端逐一解构,可以将每一位领导的无能一一列举。壮志凌云,愤慨不已,长篇大论后的结论是,这个世界就是这个屌样,无解。

抱怨非常普遍,几乎是所有人生活的一部分。《A Complaint Free World》的作者Will Bowen卖一种叫Complaint Free的手环,人们每天带着手环,只要抱怨一句,就把手环上的开关转动一下,以此来督促自己,直至连续21天不转动手环,即可抵达Complaint Free的美妙世界。这本书和手环销量惊人,可见人们对于“抱怨”这件事有多大的苦恼。

要完全杜绝抱怨并非易事。不抱怨,并不意味着把一身的负能量往心底里压,那样肯定没几天就把人都憋坏了。要做到不抱怨,必须是通过给自己讲道理,清清楚楚地明白,抱怨是不可取的,从而理智地选择不去抱怨。不是把负能量压着,而是压根就不产生负能量。

要抱怨的的时候,扪心自问

  1. 现在抱怨有用吗?(能赚更多的钱吗?)
  2. 更好的选择是什么?

道理浅显,通过深入的理性分析,明确了这是正确的,但是要让顽固的大脑完全接受可没那么容易。接下来的工作就是一遍又一遍地给自己讲这个道理,其实就是自己给自己洗脑的过程。

心平气和,从来不是忍出来的,而是理性分析之后自我教育出来的。

这也是传说中所谓的“知行合一”的唯一办法。其实,再怎么样,永远记得这一切都是自愿的。

少拿兴趣说事

当人们做不好一份工作的时候,有一个堂而皇之的理由,那就是:

因为我对这份工作没有兴趣。

我从小就觉得,能明确知道自己兴趣所在的人是非常幸运的,知道自己的兴趣而又恰好能一直从事自己兴趣领域并且能以此为生,那简直是万幸。但是据我的观察和自身经验,幸运的人不超过1%,而万幸的人不超过0.01%。

这个数据其实是我瞎猜的,但我倾向于相信这样的结论,因为我自己就是长期不知道自己有什么兴趣的人,这样的情况有一个漂亮的别称,叫“兴趣广泛”。

人们总说,有兴趣才能把事情做好。其实,他们想象中的那样东西不是“兴趣”,而是“天分”,是“天生就能把事情做好”的本领。奈何,我们大部分人都是普通人呐,噢,别人不知道,反正我自己是。

李笑来在《把时间当做朋友》提到,我们都必须问自己这样一个问题:

我不喜欢做某件事情,是不是仅仅因为这件事我没有做好?

扪心自问是很痛苦的事,但也是最值得做的事。在99%的情况下,这个问题几乎只有一个答案,“是”。那么,应该接着问

做好这件事情究竟对自己有没有意义?

如果有,

那就要努力做,直到做好为止,没有其他选择。

所以,在更值得做的事情出现之前,把手头的工作做好是最务实、也是最划算的做法。

著名的美貌大王许岑有句歌词写得好:

我们曾挥霍的一切
必将在最高处汇合

技不压身,努力做过的事情终将成为将来的筹码。

上班时间也是我的时间

时间就是生命,这句话正确得非常朴素,甚至没有用修辞。

上班4年,我基本上每天都比上班时间早到30分钟,我甚至都不需要“坚持”。早到有很多好处,最重要的好处是:

节省时间

美国创业教父Peter Thiel在《Zero to One》里提到,要在商业上成功,其中一个要点是“避免竞争”。要想生活里节省不必要的时间,也有同样朴素的道理,就是“错峰出行”。

几年之前,国内开始实行一个诡异的政策,在公众假期高速公路免收过路费。公众假期,出行的人数必然激增,出行免过路费,实际上是鼓励更多的人出行,可以预见的情况是必然拥堵。我的做法是,要么在免费开始之前,要么在免费结束以后,尽可能不在免费的时段出行,因为实在耽误不起那个时间。

主动把上班时间提前就是这个道理,最大的好处是可以避免排队。只要提前半个小时,就可以:

路上不再堵车;
坐电梯不需要排队;
买早餐不需要排队;
上厕所不需要排队;
……

人有时候会很奇怪,工作时间似乎是有别于其他时间的时间,成为了不值得珍惜的时间。如果遇上了一些“不可抗力”导致无法正常工作,把工作时间“正当”地浪费掉,会不自觉地暗自开心。重点不是在做些什么,而是“反正没有在工作”。似乎是占了公司的便宜,感觉捡了宝。内在逻辑是什么呢?我工作的时间少了,但还领着相同的工资?

事实上,时间就是生命,上班时间也是我的时间,浪费上班时间也是在浪费我的生命

就事论事是难能可贵的品质

就事论事比想象中难,能做到凡事都就事论事的人难上加难。如果有幸遇到,要珍惜。

不就事论事的人会怎么样呢?举个例子,

领导A对B说,这件事你做得不太对。B说,C也是这么做的。

假设你是领导A会有什么反应?很崩溃是不是?还有更崩溃的,如果领导A说B的时候还表现得有点生气,B就很可能会在背地里琢磨:

为什么领导A对我会有意见?是不是我之前哪里得罪他了?

仔细观察,就会发现这套诡异的思维是很多人的通病。“通病”的意思不是说,既然很多人都这样,我自己也就无所谓了。

对”通病”的正确理解应该是,

很多人都这样,如果我不这样,就很可能比很多人优秀。

总结

  1. 只有明确了工作是什么,才能清楚工作中该做些什么;
  2. 要反复教育自己,抱怨是不可取的行为;
  3. 兴趣没那么重要;
  4. 时间就是生命,上班时间也不应该被浪费;
  5. 就事论事难能可贵。

如何做到每天早上4点半起床

今年4月份我休了个长假,算是长期工作后的调整期。在家的时候,我尝试改变了一下生活习惯,每天早上4点半起床。这个习惯在假期结束后依然运行良好,每天在出发上班之前,我的一天已经开始2个多小时了。

力不从心?增强体力吧

我特别羡慕那些精力充沛的人。精力充沛,意味着“睡得少,精神还好”。

我长期都有非常多“想做而又似乎总是力不从心”的事情。我以前总想,如果…如果我精力足够充沛,我也应该能做一些事情的吧。

对于精力,我以前的理解仅限于“体力”。

上中学的时候,听说过不少关于精力充沛人士的传说,最有名的就是爱因斯坦,据说他每天只睡3小时。在我上高三的时候,在荒废了两年学业之后,发现自己落后了很多,高考在即,奋起直追的情绪很高涨,于是我开始仿效传说中的爱因斯坦们,减少睡眠时间,增加学习时间。自知凡人不能与“大科学家们”相提并论,不必强求自己每天只睡3小时。那时我又不知道从哪听说,成人每天睡6个小时就足够了。于是,每天只睡6小时成了我的目标。

韩剧《未生》里,主人公张格莱的父亲对他有过教诲:

如果你有想实现的事情,就先增强体力吧…精神力没有得到体力的保护,只能是死耗。

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在保证身体正常的前提下,为了减少睡眠时间,需要提高睡眠质量,据说运动是这方面的良方。于是,为了拥有旺盛的精力,经常体育不合格的我,在高三那年开始了跑步。我跑步没有野心,不追求速度。我想要的是,我的精神力得到保护。

准时睡觉,准时起床,经常跑步。就这样刻意练习了很多年,终于基本上可以做到每天夜里只睡6小时(若不设闹钟,睡够7个小时自然醒)。但是,每天午休的习惯还是改不掉,一共加起来每天睡眠时间大概7小时。我也只好认了,我每天可利用的时间只有17小时,这似乎就是我每天的时间极限。

精力=体力+精力

如何利用好这17小时,成了我的重要课题。

所谓的精力,其实是体力 + 专注力

当时间有限,要提高产出只有一个办法,就是提高效率。提高的效率最大诀窍在于提高专注力。

大部分人都有过高度专注的体验,最典型的就是期末考前的突击复习。一坐几个小时,哗哗地把一个学期该看的书看完了。这种情况在工作中也经常出现,拖了两个星期的项目,在死线前一晚,通个宵就搞定了。

这种专注带来的高效率实在难以忘怀,容易让人产生错觉,以为自己已经掌握了“专注”这项能力。

如果“专注”这项能力可以随时调用,每天都可以那样的“专注”,他妈的我肯定能可以成功了吧。

这个想象确实非常诱人。

实际效率比想象中低

我在刚上硕士的时候,看完了李笑来的《把时间当做朋友》,开始仿效书中的方法,每天记录“流水账”,也就是每天晚上把当天做的事情罗列出来,特别是那些需要消耗专注力的事情,譬如吃饭睡觉洗澡这种日常生活是几乎不需要专注力,而读书写作则是消耗专注力的大户。在做硕士课题的时候,我甚至用 Excel 表记录每天用于各项活动的时间长度,持续了大半年,结果是惊人的,至少很“惊我”。

硕士论文期间统计的时间

自我感觉在使劲,其实更多的时候是浑浑噩噩。工作之后还在每天记录流水账,偶尔翻翻依然是触目惊心。

专注力可以提高

对于专注力的最重要的认知可能是,专注力是可以通过训练来提高的。脑子跟身体肌肉一样,可以训练增强。

训练专注力最简单的办法就是,用。

身体越练越好,脑子越用越灵。只要不断地刻意去专注力,时间久了,专注力自然就有改善。为了提醒自己要专注,我采用番茄工作法,每个番茄代表着25分钟的专注,要求每天完成10个以上的番茄。

一个更好的消息是,提高专注力原来还有更简单有效的办法。那就是Meditation(中文常译作“冥想”,李笑来译作“坐享”),这是经过了大量人群的实践,也有了[大量科学研究证明]的。另外有一说法,跑步算一种动态的Medtitation。

创造专注的环境

回到题目的问题,如何做到每天早上4点半起床?对我来说,其实很简单,只要每天晚上10点半睡就行了。睡眠时间不变,只是换一个时差而已。

通常来讲,晚上10点半到12点这段时间是我一天之中意志最薄弱的时候,一天的工作下来,体力和专注力已经消耗得所剩无几,即使有心想做点事,实际情况也经常是刷刷微博和朋友圈就过去了。

我把晚上10点半至12点这1个半小时挪到了第二天凌晨,在上班(我现在7点左右出门)之前形成了2.5小时无打扰时间,真的是想干嘛干嘛,爽得不得了。

总结一下

  1. 为了增加成功的概率,需要巨大的付出;
  2. 为了付出,需要持久的旺盛的精力;
  3. 为了获得旺盛的精力,需要提高体力和专注力;
  4. 为了提高体力,需要锻炼身体(跑步);
  5. 为了提高专注力,我们需要锻炼脑子(坐享);
  6. 创造大段无干扰的时间去实行专注。

个人贡献者与管理者

<The Leadership Pipeline>读书笔记[01]

个人贡献者

对于一家企业来说,个人贡献者( individual contributor)就是一线员工,或者说底层员工,他们的名字包括:

销售、工人、会计、工程师、设计师等

个人贡献者的使命是,贡献自己的专业技能,直接为公司创造产品价值。就我的经验而言,个人贡献者的日常工作模式常常是这样的:

个人贡献者接受管理者分配的任务,然后在指定时间内完成任务

因此,一名优秀的个人贡献者,应该是这样的:

  1. 能完整且清楚地接收管理者分配的任务
  2. 专业技能过硬、能满足完成任务的要求
  3. 工作高效,在指定时间内完成任务

这是基本要求,如果还能主动完成额外的有效工作,领导可能都要感动哭了。

换句话说,为了在工作上表现出色,个人贡献者应该在以下几个方面不断提升自己:

  1. 有效沟通
  2. 专业技能
  3. 工作效率

这可能是对初入职场的新人来说最实在的建议了。其中“有效沟通”这一点往往没有引起足够的重视,比如我自己以前就是这样的。

有效沟通是为了在工作中清晰地定位自己

我现在经常提醒自己,要时时地“定位自己”。只有清楚自己在某项工作中的角色,在某个团队中的角色,才有可能解构自己的工作,而做到有条不紊地完成工作。

由于性格上的原因,我一开始总是倾向于“闷头干活”、“干完拉倒”,当任务繁重的时候,就会非常焦虑,完成不了怎么办?后来我尝试主动沟通。例如同时进行多个项目的时候,需要和各个项目负责人了解项目的实际进展情况以及自己部分工作的重要程度,在不同的阶段根据紧急程度给不同的项目排个优先等级,尽量做到不慌不忙。实在完成不了的时候,一定尽早跟负责人说明情况,相比于自己的面子,项目的顺利完成才是大局。清楚了解负责人想要的,也让负责人了解自己的真实情况,这才算是有效沟通。

相对于管理者(manager)来说,个人贡献者“无人可管”,除了他们自己。所以,这是一个所谓自我管理的阶段(managing self)。这也是最单纯的一个阶段,需要修炼的更多是“内功”。

管理者

我还没做过真正意义上的管理工作,我还未曾有“下属”。现阶段我对管理的认识是这样的:

管理就是把正确的事安排给正确的人去完成,并对此结果负责

正确的事

一家企业,或者一个团队是否能取得成功,根本上取决于它是否在做正确的事。这是最高领袖决定的事,也是最重要的事。

在美剧<The Walking Dead>里,主人公 Rick 担当的就是最高领袖角色,每一次的重要决策,例如是否接纳新成员,面对敌人的进攻应该坚守还是撤退,同伴陷入险境的时候是否应该施予救援,在最危难的时候是否还要坚守人性的底线等等,每一个决策都是关乎生死。

所谓“正确的事”的“正确”不能光是道理上的“正确”,还需体现在“可执行”上。因此,在“正确的事”这点上,管理者应该是这样的

把握准正确的方向,将其具化可执行的工作

正确的人

有了可执行的工作,需要分配给正确的人去落实。“知人善用”应该是每个管理者必须掌握的能力。譬如识别“表现型”人格和“进取型”人格,应该最大程度上争取“进取型”人才的加盟,尽量剔除“表现型”人格。

通过有效沟通,将具体的工作清楚无误地分配给正确的人,在整个过程中把握进度,提供团队需要的资源和帮助。

对结果负责

事情无论成功或者失败,管理者应该承担首要责任。尤其是面对失败的时候,管理者敢于担当,勇于承认错误。说白了,团队中任何一位成员的犯错导致了失败,管理者都有撇不开的责任。

(好像很少遇到这样的领导?)

如何设定正确的目标?

<Succeed: How We Can Reach Our Goals>读书笔记[01]

欲望不是目标

人人都有欲望。

“我想要幸福、我想要快乐、我想要健康、我想要富有……”

这些都是欲望,欲望是人们希望得到的一种状态,是渴望发生的事情,是笼统的,含糊的。

欲望不是目标。只有把欲望转化为明确的目标,才可能实现。譬如,别人问你,今年假期准备去哪玩?你说,去个暖和的地方吧。结果呢,你哪也没去。因为“暖和的地方”不是一个地名。

“做到最好”不是个好目标

“做到最好”在英文语境里就是“Do your best”,其实更传神的翻译应该是“尽量”。是不是很熟悉?当领导吩咐一项任务,问你明天能不能完成,你说“嗯,尽量吧。”或者,领导跟你说,这个项目很急哦,你要尽量往前赶。你说好。然后呢?你尽量了吗?

对应于“Do your best”的字面意思应该是“work on this until you can’t possibly make it even the tiniest bit better.”也就是说,所谓的“尽量”、“做到最好”应该是“一直做、一直做,直到不可能有一点点更好了”。很明显,这是不可能的。当人们接收到“尽量”这个指令的时候,人们其实是这样理解的:

“我要表现得足够好,看起来像是尽力了一样。”

“做到最好”、“尽量”之所以是不好的目标,是因为所谓的“最”无法界定(天知道你是不是尽了全力),那这个目标是否完成就无法判定,没有判定标准的目标往往也只能是麻痹自己。

“尽量”应该是一个被剔除的概念,其本质是“ 既当运动员又当裁判员”。

事实上,当你准备“尽量做好一件事”的时候,结果几乎一定是做得很差,比“尽量”差得多。

目标越具体越好

怎样的目标才是好的目标?

好的目标应该有一个简单直接的判定标准,达到了就是实现了目标,没达到就是没实现。因此,设定目标时候应该越具体越好。

譬如,“我要学习英语”不是个好目标,“我要每天读1个小时英文书”则是个好目标;“我要锻炼身体”不是个好目标,“我要每天跑步半个小时”则是个好目标;“我要减肥”不是个好目标,“3个月内我要减肥10公斤”则是个好目标。

人天生有自我保护机制,当遭遇失败的时候,总是倾向于偏袒自己,好让自己心里好过一点。而具体的目标能让人直面残酷的结果,完成就是完成,没完成就是没完成,没有半点含糊。这个策略其实是把裁判员的职责让渡给客观事实,杜绝自欺欺人。

当设定的目标没完成时,你的唯一选择是继续坚持把目标完成(如果你真的想完成这个目标的话)。

目标应该是困难但可能达到的

完成一个简单的目标是没有太大意义的。例如,为了健康我每天要走2000步,这是个很容易完成的目标。但是,即使完成了也没什么满足感。

一个困难的目标往往会让你不自觉地进入战斗状态,更专注于目标,制定更高效的策略,坚持得更久。这显然大大提高了实现目标的可能性。

当然,不是越困难越好。困难,但不能脱离了可能性。好的目标应该是那种“得使劲蹦、多蹦几下有可能就够得着”的那种。

当你完成了第一个困难的目标时,你很可能就进入了一个良性循环:

完成具有挑战性的目标=> 获得满足感=>完成更具挑战性的目标=>获得更高的满足感……

总结

综上,当你有一个欲望想满足时,你应该

  1. 把欲望转化为明确的目标
  2. 将目标具化,越具体越好
  3. 把目标设定得困难一点、但不能脱离实际

小汽车摇号有多不靠谱?

深圳今年年初开始实行小汽车限购,购买小汽车需要先获得「指标」。指标的获得有两种途径,一种是通过摇号,另一种是通过竞价。

早在去年下半年我的购车计划就已经提上日程,所以突然的限购让我有点失了方寸。理性的「直觉」第一时间告诉我,「摇号」是不能指望的事,限购这件事应该单纯地理解成「购车成本的提高」,应该第一时间彻底放弃中签的幻想。然而,顽固的「侥幸心理」还是让我参加了前3期的摇号,结果当然是没中签。我早就「预料」到,直接参与竞价的人一定很少,前几期的竞价非常可能是底价成交,是在既定事实上尽可能降低购车成本的黄金时期。因为

突然「无端端」要多花起码1万块(竞价的底价),大部分人心理肯定很抗拒;

侥幸心理」是人性的顽疾,绝大部分人逃脱不了。

为什么「预料」到了,我还是跟其他大部分人一样带着「侥幸心理」参与了3期的摇号呢?事后我仔细反省过,结论是我其实并没有「预料」到,我只是

怀疑地做了一个自己也不能确信的猜想

这个结论是从我跟同事的一次闲聊中得出的。我说「摇号这事概率太低了,根本指望不上。」

同事摆摆手说

虽然每期的概率很低,但是多摇几期,总能摇上的

我头脑一短路,一时无法反驳,隐约有种被带到阴沟里去的感觉,但是又说不上哪里不对劲。那一刻,我才痛苦地承认,我对概率这事的认识还远远不够清晰。

概率论里有很多异常重要的概念,比如「独立事件

两个事件如果是独立的,那么

在一次实验中,一事件的发生不会影响到另一事件发生的概率。

每一次的摇号显然都可以看做是独立事件,以第一期摇号结果为例,个人指标3912个,有效申请人数122574,中签的概率是3912 / 122574 = 3.19%,大概31个人里就有一个中签。

事实上,第一期摇号结束后,我知道的身边的人就有5个人中签的。乍一看,概率好像真是挺高的。尤其是身边有活生生的例子的时候,类似「下一次说不定就轮到我了」的「侥幸心理」会冲昏人的头脑。

这个念头最无稽的地方是「」字。

在每一次的独立事件里,是完全没有「轮」的概念,摇骰子连续摇了10个1点,下一次摇的时候,摇出1点的概率还是1/6,不会多,也不会少。很多人常说「轮都轮到我了吧」,如果面对的是独立事件,就是非常荒谬的想法,有时会严重影响个人的判断抉择。

另一个重要概念是「大数定律」:

当试验的样本数量越多,其平均值就越趋近期望值。

最简单的例子是抛硬币,每抛一次,我们只知道「朝上」和「朝下」的概率各占50%,但是我们永远无法根据过去的「朝上」或者「朝下」的结果来判定下一次的结果。但是,当次数「足够多」时,我们可以知道「朝上」结果的次数和「朝下」结果的次数几乎一样多。这就是所谓的「偶然中存在必然」。

人们通常认识里缺乏的是「大数」这个概念,也就是「足够多」。比如说,每次参加摇号的人数都是31个,摇了30期,你都没中签,这个时候,你是否会对第31次的中签有着特别强烈的期待?

轮都轮到我了吧!

然而事实并不是这样的,你在第31期摇号中签的概率还是1/31,还是非常有可能不中签

如果只抛两次硬币,我们不能保证结果是一次朝上、一次朝下,但如果抛1万次,我们可以有把握地预测大概有5000次朝上,5000次朝下。

这已经可以解释「虽然每期的概率很低,但是多摇几期,总能摇上的」的不妥之处了,问题出在到底需要「几次」?根据大数定律,尽管我们不知道到底需要多少次才能「轮」上,但是参照3.19%的中签率,摇个100期也绝对算不上「大数」。还有别忘了,每月只摇一次哦。

针对这事,其实还有一个相关的补充概念,叫「Law of truly large numbers

样本足够大的时候,概率很低的结果也很有可能会发生。

例子:

当某个事件甲发生的可能性为0.1%,在1000个独立事件的样本里,甲一次也不发生的概率为0.999的1000次方,约等于36.8%。即使每次试验里甲发生的概率为0.01%,但在1000次试验里,甲至少发生一次的概率为63.2%。

在摇号这件事上再应用一下。按中签率3.19%算,每一期都参加,连续参加12期(1年),中签(独立的12期摇号里至少有一次中签)的概率大概是

1 – (1-3.19%)^12 = 32.23%

连续参加24期(2年),中签的概率为

1 – (1-3.19%)^24= 54.07%

连续60期(5年),中签的概率是

1 – (1-3.19%)^60 = 85.70%

这么看来,连续摇两年,中签概率就超过了50%,非常可观。然而3.19%只是第一期的中签率,实际上后几期中签率很快就跌到了1%以下,最新一期摇号结果(第10期)显示,中签率只有0.8%。那么即使连续摇2年,中签概率

1 – (1-0.8%)^24 = 17.53%

如果连续摇5年

1 – (1-0.8%)^60 = 38.24%

我反复计算了很多遍,直到自己确信

嗯,事实就是这样。

对于有切实用车需求的人来说,明智的做法应该是对「摇号」这件事完全放弃幻想。

 

另:我的数学一直比较渣,如果我算错了,请不吝赐教。

乐乐

乐乐是我在大学时期认识一位朋友,已经失去联系很多年了。这些年来,我偶尔也向身边的朋友说起过几次她的故事。

除了在中小学时期的命题作文,我几乎没有专门写过某个人,印象中就只有一篇。其实是乐乐当时申请国外大学,请我写的一篇推荐信,我不知道推荐信怎么写,就当作命题作文来写了,再请当时英语专业的朋友参照着写了一篇英文版的推荐信。

这几天又有想起,翻出这篇文章重看了一下,发现小玲同学的英文写得真好啊。


乐乐

首次发表于 2008-08-20

与乐乐认识已经一年又多,她成为了对我影响最大的重要朋友之一。

乐乐是一个积极主动的女生。我们并不是同校同学,相识时我已经大学一年级,而她则还是高中生。相识的契机来源于作为外校生的她主动争取参加了我学校社团组织的一项关于环保的社会实践活动,我们成为了组员。她属于典型的活泼外向,与人为善,爱说话,爱交流。她患有胃病,到了要因病休学一年的程度。然而休学期间,她从未停止学习,而是主攻英语,开始铺设她的留学梦。社会实践的内容是到艰苦恶劣的科尔沁沙地开展环保工作,乐乐正是怀着“到最艰苦的环境中锻炼修善自己”的目的,才主动地参与了。“自强不息、进取向上”是她一开始就给了我的印象。

乐乐做事认真,从开始的实践活动中就能看出。我们组6人,只有她想到带着DV全程拍摄,记录十天活动的点点滴滴;只有她想到要求我们每人每天写日志,见证活动带给我们每人的每次震撼、每个变化;只有她在事后能毫无怨言地为DV短片做整理、剪辑、配乐等一系列繁琐工作,装裱出我们一节节感动、美好的瞬间……她乐于一砖一瓦地构筑生活。

乐乐是个爱学习又很会学习的学生。休学期间,她长期租住在我学校附近,常驻在我学校图书馆学习。因此,活动过后,我和乐乐也就长期在一起学习。我知道她在校时成绩就非常好,休学期间出色的学习也显示出了她非常不错的自学能力。爱阅读,读外文原著,读中国经典,培养了她中西文化特色结合的涵养。我会经常为她对事对物的独到见解而叫绝。更难得的是,她谦逊有加,非常善于向周围的人学习、向生活学习。积极主动、热爱交流为她不断的学习提供可能。在科尔沁时,与治理区负责人万平的长谈,与组员的讨论;在大学校园里,主动与学长学姐的交流、求教;时有参加志愿者活动,接触社会等等,正是她不断地向周围学习知识、汲取经验,才使得她迅速成长,也将使她继续成长。

乐乐还是一个情商很高的孩子。如此曲折不顺的经历,每一个孩子都不容易承受,然而乐乐仍然坦然面对、笑迎人生、自强不息,确属不易。除了她坚强的性格,还要归功于她善于时时调节控制自己的情绪,总能让最出色的自己面对一切。

总的来说,乐乐是一个对学习对生活有着严谨态度、敢于追求、不断进取的孩子,她在追逐梦想的过程中正迅猛地成长。

 

【English Version】 by Yan Xiaoling

Here I have the great honor to recommend my friend Lele to your distinguished university. We’ve met for more than a year, through which this girl had some influence on me.

We met in a voluntary job held by a community in our university. At that time, I was a freshman in the university, and Lele was just a middle school student. However, as she’s a positive person, she sought and grasped the opportunity to take part in this voluntary job concerning about environmental protection in Horqin region. Despite the bad living condition in Horqin, Lele worked hard and contributed a lot in the voluntary job. Among the six members in this voluntary group, she was the only person who brought a DV to record every little details in our activity, who advised that each of us should write something about our experience and thoughts every day for memoration, who busily edited the DV film after we came back so that we could have a wonderful record of what we did. She was so considering and careful.

She had to stop her middle school study for a year because she got sickness in stomach. However, she never stops studying. During this period, she learned English very hard to accomplish her dream of studying abroad. She rented a house near our university in order to study by herself in the university library, so we got more time to know each other after the summer holiday voluntary job. She is not only good at academic performance in her middle school study, but also has great self-study ability. During the year she suspended her schooling, she kept reading English original works, and Chinese classic works, which gives her rich knowledge in both Chinese and foreign culture. Also, great amount of reading enables her to think independently. I appreciate some of her unique opinions very much.

What’s more, she is humble, and always would like to learn from people around her and from life. She is outgoing and good at communicating with others. When we were in Horqin, she was willing to talk with Mr. Wanping, who was in charge of environmental protection in that area; she also took part in heated discussion with group members to perfect our work.. On campus of our university, though as a middle school student, she took a positive part in discuss with us college students. She also participate in a lot of social activities, so as to gain herself more experience.

All these make her into an enthusiastic and easygoing girl, with analytical thinking, and her desire and determination for good quality academic performance. I’m sure she will be a suitable student for your esteemed university.